Noveno aniversario: Más de 31 mil estudiantes han encontrado en PACE UCN una alternativa para cumplir sus sueños

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Actualmente, PACE UCN acompaña a 25 establecimientos educacionales, 21 en la
Región de Coquimbo y 4 en Antofagasta, beneficiando en enseñanza media a 4562
estudiantes y en educación superior a 421 jóvenes, aumentando en un 400% su
cobertura desde el 2014.

Hace nueve años se inició el Programa de Acceso a la Educación Superior de la
Universidad Católica del Norte (PACE UCN), y hoy son más de 31 mil estudiantes de
enseñanza media, 8 generaciones de universitarios beneficiados y 78 titulados a la fecha
los que el programa ha acompañado.
El Programa PACE nació el año 2014, con el nombre de Programa de Acompañamiento y
Acceso Efectivo a la Educación Superior, como una política pública del Ministerio de
Educación que buscaba vincular a las universidades con los establecimientos
educacionales públicos del país, con el objetivo de ampliar expectativas en las comunidades
y abrir una nueva vía de acceso a la educación superior.
UCN comienza programa piloto
En ese mismo año, la Universidad Católica del Norte es seleccionada como piloto a nivel
nacional para implementar la iniciativa, junto a otras cuatro instituciones de educación
superior del Consejo de Rectores de las Universidades Chilenas (CRUCH), asumiendo el
desafío de acompañar a cinco establecimientos educacionales en la Región de Coquimbo,
entre ellos, Liceo Bicentenario de Excelencia Instituto Superior de Comercio (INSUCO),
Colegio de Artes Claudio Arrau, Liceo San Josemaría Escrivá de Balaguer, Liceo Fernando
Binvignat Marín y Liceo Industrial José Tomás de Urmeneta, y de esta forma, garantizar el
derecho a la educación superior a estudiantes destacados mediante el aseguramiento de
cupos para el ingreso a la universidad.
Sobre el impacto que ha generado la presencia del programa en las comunidades
educativas, el Rector de la Universidad Católica del Norte, Dr. Rodrigo Alda Varas,
destaca el trabajo realizado a lo largo de los años. “PACE UCN es un proyecto del que
como universidad nos sentimos particularmente orgullosos y satisfechos, debido a los
resultados obtenidos hasta ahora. Sobre todo, porque a través de este programa durante
los últimos 9 años hemos impactado positivamente a más de 31 mil escolares de las
regiones de Coquimbo y Antofagasta, muchos de los cuales han seguido sus estudios de
pregrado en la UCN e incluso ya se han titulado. Esto demuestra nuestro compromiso con
la inclusión, dando mayores oportunidades a los jóvenes de los territorios donde
desarrollamos nuestras actividades”, enfatizó la máxima autoridad de la casa universitaria.

Quien ha estado desde el inicio de la implementación de esta iniciativa en la UCN es
Carolina Fuentes Vega, Secretaria de Pregrado y Estudiantil de Sede y Directora de
PACE UCN, y a casi diez años de su creación, dice sentir orgullo de haber sido una de las
universidades piloto en asumir este desafío y avanzar hacia una mejor educación.
“El programa, en términos de garantizar el acceso a la educación superior, ha sido muy
efectivo, lo que ha permitido que estudiantes con talento tengan la oportunidad de cumplir
sus sueños gracias a esta vía de ingreso. A la fecha contamos con 78 titulados que fueron
acompañados por PACE UCN, lo que nos insta a seguir consolidando el trabajo que hemos
realizado en estos años, transformándonos en una gran comunidad” expresa.
En esa misma línea, Fernando Saavedra Godoy, coordinador ejecutivo de PACE UCN,
enfatiza en lo que ha significado para los jóvenes la presencia del programa en sus vidas.
“Gracias a esta iniciativa, miles de jóvenes han logrado ampliar sus expectativas y
considerar la universidad como una opción alcanzable, evaluando otras alternativas como
proyecto de vida. Para nosotros no sólo son importantes los números, que son
significativamente positivos, sino que también, ver que nuestros estudiantes logren cumplir
sus metas y, por qué no, sus sueños” comenta.
Construyendo un futuro mejor
Ilusión, alegría, pero también incertidumbre, fueron parte de las emociones en torno a la
llegada del programa a la UCN, recuerda Katherine Osorio Núñez, coordinadora regional de
Antofagasta de PACE UCN, quien desde junio de 2015 forma parte del equipo.
“Los inicios del Programa PACE fueron desafiantes, enfrentándonos inicialmente a una
etapa importante de difusión en las comunidades educativas, donde nadie conocía esta
nueva iniciativa. Además, las expectativas eran grandes, y como institución asumíamos el
compromiso de acompañar a estudiantes que dentro de sus proyectos de vida no tenían
considerada la educación superior”.
En ese sentido, PACE no sólo ha significado promover el acceso a la educación superior,
sino que también ha implicado un trabajo de acompañamiento en enseñanza media durante
tercero y cuarto medio, potenciando las líneas de Habilidades para el Siglo XXI y
Exploración Vocacional, y en educación superior, apoyando en aspectos académicos y
psicoeducativos durante los dos primeros años de estudio.
“PACE ha sido una oportunidad”
Para Kimberly Castro Suárez el Programa PACE ha sido un valioso apoyo, tanto en lo
académico como en lo personal, brindándole recursos educativos de calidad y apoyos tanto
en el área de la psicología como en psicopedagogía, señalando que “fueron excepcionales
e invaluables”.

El programa forma parte de su vida desde el año 2017, cuando comenzó a acompañarla el
equipo PACE de la Universidad de La Serena en tercero medio en el Liceo Pedro Regalado
Videla de la comuna de Andacollo. Dos años más tarde, logra ingresar a la carrera de
Ingeniería en Información y Control de Gestión de la Universidad Católica del Norte como
habilitada PACE. Actualmente, cursa su quinto año académico, y a pesar de haber
finalizado su acompañamiento, continúa vinculada al programa siendo apoyo para otros
estudiantes y monitora PACE UCN.
“PACE UCN ha sido fundamental para mi crecimiento académico, profesional y personal.
Estoy sinceramente agradecida de las oportunidades y aprendizajes que obtuve a través de
este programa, dándome siempre un ambiente de apoyo y motivación” señala Kimberly.
Así como Kimberly, hay miles de estudiantes que han encontrado en el Programa de
Acceso a la Educación Superior una oportunidad, no sólo de preparación académica, sino
que también un verdadero apoyo en lo que significa construir un proyecto de vida, lo que ha
permitido acortar las brechas en el ingreso a la educación superior y que ésta sea
considerada como una alternativa para cumplir sus sueños.
Para más información sobre este programa ingresa a pace.ucn.cl

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