Vuelta de vacaciones y alza en circulación viral: ¿corren riesgo de enfermarse padres, abuelos o cuidadores?

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Los días de descanso quedaron atrás y para muchos, las vacaciones
terminaron. El uniforme, las clases y la rutina escolar volvió con todo y al
parecer… también las enfermedades respiratorias.
Durante su periodo de descanso, fueron miles los estudiantes que aprovecharon
de salir a disfrutar fuera de la región con sus padres, ver alguna película en el cine
o simplemente juntarse con amigos en el mall a pasar una entretenida tarde.
Todos panoramas que, a juicio de los expertos, y considerando la situación
epidemiológica, pudieron generar una alta probabilidad de contagio de
enfermedades respiratorias.
“Los virus aumentan su concentración en época de invierno, debido a que
cerramos ventanas y evitamos la ventilación para no pasar frío. En este contexto,
zonas con poca ventilación, como las salas de cine, se convierten en un verdadero
caldo de cultivo de virus, que se pueden propagar rápidamente de persona a
persona. Lo mismo ocurre en el mall, donde la concentración de personas
aumenta y existe un mayor contacto con objetos, como pasamanos, artículos de
multitiendas o baños, en donde diferentes personas trasladan los virus a través de
sus manos, las que quedan con gotitas con el agente infeccioso y se mueven de
un punto a otro”, explica el encargado de la Campaña de Invierno en el Servicio de
Salud Coquimbo, Edward Navarro.
A esta alta exposición, además, le sumamos la mayor circulación que se genera
con la vuelta a clases, lo que da como resultado un mayor riesgo de contraer
enfermedades respiratorias. Sin embargo, este riesgo no es solo para los
menores, ya que cuando las vacaciones se terminan y los días de colegio
comienzan, muchos padres recurren a los abuelos como una red de apoyo para su
cuidado, un aspecto que podría ser preocupante si niños y niñas presentan
síntomas.
“Una de las tasas más bajas en vacunación de Influenza está en las personas
mayores, por lo cual el riesgo de padecer una enfermedad respiratoria grave es
alto. Ellos son más susceptibles, pues poseen un sistema inmune más debilitado.
Generalmente, tienen diversas patologías crónicas y una capacidad muscular
bastante disminuida, por lo que, en caso de padecer una enfermedad respiratoria,
sus músculos se pueden agotar de manera más rápida, aumentando la dificultad

respiratoria, generando una disminución de la cantidad de oxígeno que ingresa a
los pulmones y derivando en una hipoxemia que puede ser tan severa, que lleve al
paciente a hospitalizarse o, en casos más graves, hasta la muerte”, añade el
especialista.
Por eso, se recomienda que, si los niños y niñas presentan síntomas de
enfermedades respiratorias, y sus cuidadores son adultos mayores, puedan contar
con su vacunación al día, ya que es la mejor prevención. Además, dentro del
hogar, es importante mantener una correcta ventilación, frecuente lavado de
manos, limpiar los juguetes con pañitos con cloro y evitar el contacto directo,
dentro de lo posible. Para estar más protegidos, también pueden utilizar mascarilla
quirúrgica con renovaciones cada 2 a 3 horas.
VUELTA A CLASES: ALZA EN CIRCULACIÓN VIRAL
Es bastante esperable que tras las vacaciones de invierno exista un alza de
circulación viral, lo que conlleva que se incrementen las patologías respiratorias
como Virus Respiratorio Sincicial (VRS), Influenza, Adenovirus y
Metapneumovirus, este último ha ido lentamente en aumento. “Este virus genera
una enfermedad respiratoria que tiene variabilidad en gravedad. Hay algunos
casos muy leves y otros más complicados, e incluso en casos muy raros, puede
generar neumonía con complicaciones respiratorias. Afecta a niños
principalmente, y luego a adultos, por eso la mejor forma de prevenir es la
vacunación. Si bien no es específica para este virus, sirve para preparar el sistema
inmune ante cualquier virus”, complementa Edward Navarro.
Por eso, para el doctor Christian Vargas, director del Servicio de Salud Coquimbo,
el cuidado de los niños y niñas estos días es sumamente importante. “El Virus
Respiratorio Sincicial (VRS) sigue siendo el que tiene mayor presencia en
circulación viral, pero ha disminuido su porcentaje de circulación, no obstante,
sigue siendo todavía la primera causa de enfermedades respiratorias, seguido por
la Influenza en un porcentaje menor. Generalmente, lo que vemos es que posterior
al regreso de vacaciones de invierno y el inicio de clases, más o menos entre una
a tres semanas posteriores, puede venir un nuevo peak de enfermedades
respiratorias. Nos estamos preparando para que sea la segunda semana de vuelta
a clases”, indicó.
La autoridad regional también hizo énfasis en las acciones preventivas que
pueden tomar los padres durante estas semanas. “Evitar sacar a los niños a
ambientes húmedos y fríos o lugares de mucho hacinamiento, y si los adultos
tienen sintomatología respiratoria, lo mejor es que no se acerquen a los niños, en
lo posible, y mantengan las medidas de autocuidado aprendidas en pandemia”,
agregó.

¿CÓMO CUIDARNOS?
Finalmente, el encargado de la Campaña de Invierno destaca las principales
formas de protegerse en este periodo son:
– Estar vacunados contra la Influenza, sobre todo los grupos con mayor
riesgo.
– Evitar fumar cigarro, ya que deprime el sistema inmune y afecta la función
pulmonar tanto de la persona que consume como de su alrededor.
– Mantener una constante ventilación dentro de la casa.
– Lavado de manos con agua y jabón.
– En caso de que exista una persona con patología respiratoria, mantenerla
en aislamiento dentro de lo posible.
– Al momento de salir de la casa, en caso de utilizar locomoción pública, usar
mascarilla quirúrgica de 3 pliegues y viajar con ventanas abajo para
asegurar la ventilación.
– Evitar zonas de alta circulación y aglomeraciones, como cines, centros
comerciales o zonas de juegos infantiles, en especial los cerrados.

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